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Qué es la enfermedad

La fiebre aftosa es una enfermedad de los animales y rara vez del hombre, febril y contagiosa.-
Es producida por un virus que afecta a los animales de pezuña hendida, como el ganado vacuno, los cerdos, las ovejas, las cabras, los ciervos y algunos animales silvestres como el carpincho. Provoca brotes epidémicos con frecuencia.-
Se caracteriza por una suba repentina de la temperatura, seguida de una erupción de ampollas en la boca, en áreas de piel delicadas como las ubres, las pezuñas, la lengua y el hocico.-
El proceso de comer se vuelve difícil y doloroso para el animal, por lo que éste no se alimenta y muere. Aunque se tienen noticias de la existencia de la fiebre aftosa desde hace unos 2.000 años, su historia científica se inicia en 1546, con la descripción hecha por Fracastorius de una enfermedad altamente contagiosa que afectó a los bovinos en Italia en 1514 y que posteriormente se propagó a Francia e Inglaterra, cuya sintomatología descrita puede identificarse perfectamente con la de la fiebre aftosa.-
El virus que causa la enfermedad fue aislado por primera vez en 1987.
Más tarde vuelve a notificarse en Italia y otros países europeos, hasta que en 1870 se comprueba por primera vez en América afectando a bovinos en la Argentina.
Hoy, los países afectados sufren severas pérdidas económicas por la disminución y desvalorización de la producción y por las limitaciones del mercado internacional.
La transmisión se produce a través del contacto directo o indirecto, a través de vectores animales (humanos) o inanimados (vehículos artefactos, etc.).-
Las fuentes de virus son los animales en período de incubación.-
El aire expirado, la saliva, heces y orina, leche y semen, como el hombre que convive en fincas con los animales, son un vehículo importante para llevar el virus a otros lugares.-
Los ríos llevan la infección a otras zonas ya que con frecuencia son utilizados como basureros y eliminadores de cadáveres.-
Esta fiebre es endémica en Asia, Africa, el Oriente Medio y América del Sur.-
Profilaxis sanitaria: protección de zonas libres mediante control y vigilancia de los desplazamientos de animales en las fronteras; sacrificio de animales infectados y susceptibles que entraron en contacto con individuos infectados; desinfección de locales y de todo el material infectado; destrucción de cadáveres, literas y la cuarentena.-
JORGE D. COLLIA, médico, directivo de la Fundación ProSur y miembro de la Cámara de la Actividad Frutihortícola.-

Fuente: Diario El Cronista Comercial - 01/09/00


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